科學家首次證實銀河系在踩剎車:暗物質或使其自轉速度減慢
2021-06-22 19:06
來源: @科技日報

科學家首次證實銀河系在踩剎車:暗物質或使其自轉速度減慢

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@科技日報 6月22日消息,近30年來,有理論曾預測銀河系自轉速度在減慢,但并沒有實證。而據每日科技網21日報道稱,銀河系有一個由幾十億顆恒星組成的棒旋結構,數據和分析發現,自這個棒旋結構誕生以來,它的自轉速度下降了四分之一。這是人類第一次通過測量對銀河系“踩剎車”加以證實,天文學家認為,該測量結果為暗物質研究提供了新的認知,且很可能正是暗物質使得銀河系自轉速度減慢。

英國牛津大學、倫敦大學等機構研究人員利用蓋亞空間望遠鏡,對銀河系棒旋結構的一組恒星——赫拉克勒斯星流進行了數據分析。這組恒星的運動與棒旋結構產生共振,保持和棒旋結構相同的速度圍繞銀河系中心運動。由于赫拉克勒斯星流處在拉格朗日點,它也被棒旋結構的引力所影響,這種情況下,如果棒狀結構的自轉速度下降,這些恒星便會逐漸遠離銀河系中心,以此才能和棒旋結構的自轉速度相配合。

研究人員發現,赫拉克勒斯星流所富含的重元素(天文學所稱的“金屬”)可以表明它們正遠離銀河系中心,由于棒旋結構不斷減速,它們在向外圍移動,進一步數據及推斷表明:這個由數十億顆恒星組成、相當于數萬億個太陽質量的棒旋結構,自誕生以來它的自轉速度變慢了至少24%。

團隊認為,減速的原因很可能就是暗物質“踩下了剎車”。馬拉德空間科學實驗室科學家稱:“天體物理學家長期以來懷疑銀河系棒旋結構的自轉速度在不斷變慢,現在終于掌握了相關證據。使棒狀結構自轉減速的原因是暗物質,此前科學家通過測量星系的引力和可見物質引力的差值,去推測暗物質的存在,但此次研究則為未來提供了全新手段——通過質量去了解暗物質?!?/p>

暗物質是理論上提出的大量存在星系中的一種不可見的物質,天文學觀測中發現的疑似違反牛頓萬有引力的現象,可以在假設暗物質存在的前提下得到很好的解釋。

該論文合著者亦表示:“我們的發現為暗物質的性質提供了一個‘迷人’的視角?!毕嚓P研究發表于近期《皇家天文學月刊》。

[編輯:鄭曉鵬]
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